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芯片行业或现最大并购案!绝对垄断也难免被抛售……
时间: 2020-08-06 23:26
日前,据《华尔街日报》报道,软银集团股份有限公司正在为其四年前以320亿美元买下的英国芯片设计商ARMHoldings评估替代选项,其中包括整体或部分出售,或是进行首次公开募股(IPO)。

日前,据《华尔街日报》报道,软银集团股份有限公司正在为其四年前以320亿美元买下的英国芯片设计商ARM Holdings评估替代选项,其中包括整体或部分出售,或是进行首次公开募股(IPO)。

知情人士透露,此前鉴于疫情对市场带来的巨大冲击,软银一直准备在IPO中分拆子公司,但在收到外部的邀约后,又在最近开始探索出售的可能性。ARM被出售的消息传出后,《路透社》报道称,ARM在近期的交易谈判中,要求提高部分客户的专利授权费用。

说起ARM的历史要追溯到四十多年前,据百度官方文献显示,1978年,物理学家Hermann Hauser和工程师Chris Curry,在英国剑桥创办了CPU公司(Cambridge Processing Unit),主要业务是为当地市场供应电子设备。

1979年,CPU公司改名为Acorn公司。起初,Acorn公司打算使用摩托罗拉公司的16位芯片,但是发现这种芯片处理速度较慢,价格也相对较贵,于是他们便向Intel公司索要80286芯片的设计资料,但遭到了拒绝。

此后,Acorn被迫开始自行研发。1985年,RogerWilson和Steve Furber设计了他们自己的第一代32位、6 MHz的处理器,并搭载此处理器制造出了一台RISC指令集计算机,简称ARM,这便是ARM这个名字的由来。

20世纪90年代,ARM 32位嵌入式RISC处理器扩展到世界范围,占据了低功耗、低成本、高性能的嵌入式系统应用领域的领先地位。

作为芯片行业的一段“传奇”,ARM公司现在的东家——软银集团是在1981年由孙正义在日本创立的,1994年软银集团在日本上市,软银作为一家综合性的风险投资公司,主要致力于IT产业的投资,包括网络和电信。

软银与ARM缘起于四年前,2016年软银集团提出以320亿美元现金收购ARM公司,并希望通过这家英国芯片制造商的公开上市获得丰厚的投资回报。

ARM公司作为全球领先的半导体知识产权提供商。它并不生产、出售芯片,而是站在食物链的最顶端做研发和设计,一手掌握着芯片结构的开发手段。

据统计,现阶段有超过100家公司与ARM签订了技术使用许可协议,其中包括英特尔、IBM、LG、Sony、NEC、NXP、NS等世界500强企业。软件方面则有微软、MRI等大厂与其合作。

根据软银此前公布的数据显示,ARM应用于智能手机的市场份额大于99%、调制解调器份额大于99%、车载信息设备份额大于95%、可穿戴设备份额大于90%。

由此可见,ARM在芯片市场称得上是绝对的霸主,芯片公司每设计和生产一款芯片都要付给ARM公司相应的专利费。曾有业内人士这样说:“几乎我们每个人买手机时都要贡献给ARM一份钱。”

今年6月,苹果在WWDC 2020上宣布,要将带有ARM指令集的自研芯片搭载到Mac产品上面,彻底实现移动端和PC端底层计算架构的打通。在业内人士看来,苹果此举对于ARM意义非凡,未来10年,ARM的地位将变得更加重要。

相关人士指出,在此次“出售”事件中,ARM声称的提高部分客户专利授权费用,对于苹果来说,其成本或许会有一定程度上的增加,此时此刻,如果苹果买下ARM不失为一个好的选择。

然而,有消息人士透露,苹果并不打算参与此次竞购,因为ARM的授权业务与苹果专注于硬件开发的商业模式并不十分相符。此外,如果苹果收购这家为众多竞争对手供货的芯片技术授权商,还有可能引发监管方面的担忧。

7月23日凌晨,彭博社的消息称,英伟达正在收购ARM,引起业界的广泛关注。专业人士指出,现阶段,ARM在移动端SoC领域的霸主地位无人可以动摇,主流移动设备SoC都离不开ARM的IP授权。因此,英伟达如果想要一统云端至终端的人工智能市场,通过收购ARM,对于市场的渗透或是一种合理的考量。

此外,对于英伟达来说,目前在云端服务器的应用主要基于人工智能加速的GPU,如果想要进一步取得云端服务器的突破,加强其在云端服务器领域的市场占有率,收购一个CPU公司并且与其GPU生态相融合,将会是一个非常好的选择。

关于中国企业能否接手ARM的问题,相关人士指出,由于美国出台的“瓦森纳协定”禁止半导体技术出口中国,对于整体收购ARM公司的设想,相关政府的阻挠是最现实的收购阻碍。

此外,ARM上游的EDA软件企业基本归属于美方,如果中国公司收购ARM,或许在日后的相关冲突上,会成为他人的筹码。

目前ARM的生态相当庞大,甚至已经达到了垄断性的地位,ARM的一点“风吹草动”都会引起整个芯片、半导体行业的变革。ARM的下一个东家是谁我们还未曾可知,但我们希望看到的是这场“售卖”会以一种对产业有积极影响的形式落幕,如果仅仅从资本和盈利的角度考量,或许会对未来产业的发展起到消极作用。

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