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学点冷历史:为什么说买“东西”,而不是买“南北”?
时间: 2020-03-21 20:14
我们在生活中购物时,常常说去买“东西”。那么同样是方位指代词,人们为什么不说买“南北”呢?购物与商业的发展离不开,要想弄清商业的历史,还得说下农耕文明——这个占据

我们在生活中购物时,常常说去买“东西”。那么同样是方位指代词,人们为什么不说买“南北”呢?

购物与商业的发展离不开,要想弄清商业的历史,还得说下农耕文明——这个占据我国历史主流的概念。

中国古代一直奉行重农抑商的政策。几千年前,我们的祖先炎帝黄帝在中原地区黄河流域繁衍生息。

这里地势辽阔平坦气候温暖适宜,在母亲河的滋养下土壤肥沃水源充足,勤劳智慧的古人利用天时地利开启了农耕文明,并在此后延续了几千年。

对比最明显的是希腊,这个地区工商业发达而农业落后。原因是巴尔干(土耳其语:山脉)半岛上多为山地丘陵,鲜有大块肥沃的土地。

所以人类文明是与地区环境分不开的:大河流域孕育出华夏农耕文明,山丘地形培养出希腊商业文明。

古代皇帝都希望将子民束缚捆绑在同一片土地上,一辈子在此安居乐业生老病死,因为流动人口的四处转移很容易加剧社会的不稳定性。

小农经济下百姓能够基本自给自足,也衍生出了传统的安土重迁思想,所以在历任统治者集权专制的要求下,牛耕犁种(早期刀耕火种)的农业文明一直占据着历史主流。

而需要四处叫卖、各地进货的商业自然就受到统治者的打击限制,民间也对这种“不务正业”的工作有许多说法,比如:舍本逐末,该词意为抛弃根本,追求枝节。这里的“本”指代农耕,“末”指代工商。

古代对各行各业有一种说法是“士农工商”,分别指:读书人、农民、工人、商人。知识分子排在第一,商人排名最后,所以清末大实业家张謇放弃状元身份而去投资做生意,让时人大为不解。

虽然是限制商业发展,但因生活的部分需要,皇帝们也没一棍子将其打死,而是采取了重要产品官营(盐铁官营)、贬低社会地位、增加税收等方式,古代商人可以说是“带着脚镣起舞”。

汉代张骞、班超就踏出了陆上丝绸之路,而海上丝绸之路也在唐宋时期走向繁荣。较为开明的唐代统治者眼看商业贸易压不住,干脆在城市里规划出几块地,专门供人们从事商业经营。

但这些地方要派人官员进驻,还要有严格的规章条令管理,反正就一句话:给你地了,就得听我的。

首都长安这样的商业区一共有两个,四四方方的国都北方坐落着四四方方的皇城,以中轴线朱雀街为界东西各有一个四四方方的市场,分别称为“东市”“西市”。

其实汉代长安也有东西二市,而且商人们吃住经营都在其中,所以规模比唐代大。只不过唐代将两市变成营业区,白天商人们在此叫卖晚上要回居民区休息,如此一来管理更为专业严格。

这两个市场并不是随便设立的,首先考虑到便于管理和美观,所以对称分布在中轴线两侧。其次功能也有很大差异,东市靠近王公贵族的宫殿住宅,主营奇珍异宝昂贵商品,是奢侈品的天堂,所以主要消费群体是达官贵人们。

西市靠近居民区,远离严肃官府机构和庄严皇城的这里是寻常百姓聚集地,所以商品较为廉价亲民。

而来自中亚欧洲的商人也在此汇集,不但带来异域的小商品,还有许多卖艺的拉开场子歌舞杂耍,西市也就充满了浓浓的市井气息。

但当时的市场并不完善,所以人们想要购物,不能像如今一样在一个大商场中买齐,而是需要去东西两市。

当有人问,你去哪里?回答称:我去东市买某某,去西市买某某。为了方便久而久之就将购物说成了买东西。

唐代是我国历史上最为强大的朝代之一,朝廷开明怀柔的对外政策,既团结了各少数民族又吸引了大量外国友人,所以首都长安是当时世界规模最大、规划布局最完整的城市。

其实关于买“东西”的由来,并没有统一的说法,唐代东西两市是其中之一,还有人从阴阳五行的角度来解读。

据说,南宋理学家朱熹在街上看到好友盛温如拎着竹篮子,就问他去哪。对方说:买东西。朱熹又问:怎么不说买南北呢?

盛温如不急不慢地说:东方属木西方属金,竹篮能装金类木类,南方属火北方属水,这可装不下水火。

当年明朝末代皇帝崇祯也有过这个疑问,他说,“今市肆交易止言买东西而不及南北货,何也?”大臣周延儒回答说,南方属火北方属水,水火是不能交易的。

其实也有一定合理性,按照古人五行论的观念:东西南北中与金木火水土是一一对应的关系,即东代表金,西代表木,南代表火,北代表水,中代表土。

总结下,东西也好南北也罢,不过是指示词,只要大家喜欢怎么叫都行。但前提是这个说法得公认熟知、朗朗上口。这么看来,买“东西”似乎比买“南北”更顺一些。

关于买“东西”的历史由来还没有明确说法,但作为隐藏在生活中逃不掉的俗语,这个冷知识就权当饭后茶余的谈资吧。

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